Pater Karel

Vakantiehuis de Meule Munstergeleen Zuid Limburg

Op 11 december 1821 werd in Munstergeleen Joannes Andreas Houben geboren, beter bekend als Pater Karel van Sint Andries.

Bij het geboortehuis aan de Geleenbeek is in 1954 de schuur ingericht tot kapel. Een plek waar mensen een bron van kracht en hoop vinden, wanneer ze daar komen voor een kort gebed of om een kaarsje aan te steken of om een wandeling te maken in de tuin. Sinds oktober 2012 is er ook een museum en een winkeltje met religieuze artikelen.

 

Hij trad in 1845 als Karel van Sint Andries in bij de congregatie der Passionisten in Ere (België). Hij heeft zijn professie afgelegd op 10 december 1846 en werd op 21 december 1850 tot priester gewijd. Hij werd naar het klooster van Mount Argus bij Dublin uitgestuurd en later vermaard door zijn genezingskracht. Velen bezochten hem om troost en genezing te vinden. Er werden veel wonderbaarlijke genezingen gemeld. Pater Karel kreeg de bijnaam 'de man met de zegenende handen' Tijdens zijn leven werd hij reeds in Ierland als een heilige beschouwd. Na zijn dood bleven gelovigen zijn graf bezoeken. Ook zijn geboortehuis te Munstergeleen werd een pelgrimsoord. In 1935 stichtten de passionisten in het geboortehuis een gedachteniskapel, die hoe langer hoe meer pelgrims trok. In de jaren negentig van de 20e eeuw nam het aantal bedevaartgangers – uit Limburg en de rest van Nederland – dat het geboortehuis bezoekt nog steeds toe.

Pater Karel Houben zou twee doodzieke mensen hebben genezen. Deze genezingen, waaronder die van Dolf Dormans uit Munstergeleen die op voorspraak van Houben van een ongeneeslijke darmkwaal was genezen, werden als wonderen erkend.